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Le karst en Midi-Pyrénées

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  Le karst en Midi-Pyrénées

Quelques définitions pour mieux comprendre le karst.

Le mot " karst " provient du nom d'une région sauvage et aride de la Slovénie où les phénomènes liés au calcaire ont été étudiés pour la première fois.

Le karst est un relief, un plateau calcaire, où l'on rencontre :


  • des phénomènes de surface : fissures, dolines, pertes, entrées de grottes, gouffres, résurgences, …

  • des phénomènes souterrains : grottes, galeries, rivières souterraines, …


La principale caractéristique hydrologique des karsts est l'absence ou la rareté des cours d'eaux superficiels. La plupart des écoulements visibles prennent leur source en dehors du domaine karstique.
Ils disparaissent dès qu'ils arrivent sur les affleurements calcaires dans des Pertes (zone d'absorption des eaux de surface).

Les eaux de pluie se perdent parfois dans une dépression fermée appelée doline.

Le lieu de sortie de ces eaux aux points bas des massifs karstiques est appelé émergence.

Selon les cas on parle de :


  • Résurgence : correspondant à des pertes concentrées bien localisées,

  • Exurgence : correspondant à des infiltrations diffuses à la surface du karst.



La vulnérabilité des eaux souterraines

Dans le karst, l'eau pénètre facilement souvent sans filtration. La pollution parvient alors à se propager très rapidement et peut s'étendre sur de grandes distances, elle peut aussi se stocker dans des zones d'eaux stagnantes pour s'évacuer avec retard. Le ruissellement des eaux accentue le danger de pollution pouvant contaminer le réseau d'eaux souterraines.



Carte des communes karstiques de Midi-Pyrénées

Communes karstiques, en partie ou en totalité, ou bien comprenant
un phénomène karstique isolé




Coupe karstique

Extrait de Spelunca n° 35 juillet-septembre 1989
"Protection des cavernes et du milieu karstique" Fédération Française de Spéléologie

 
Comité de Spéléologie Régional  -  7, rue André Citroën  -  31130 BALMA  -  Tél. : 05 34 30 77 45  -  Fax : 05 61 48 00 39